Les fonctions des protéines

Les protéines

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Les protéines sont très importantes, même si plusieurs pensent qu’elles ne servent qu’à la création des muscles. Par contre, elles ont des fonctions variées compte tenu qu’elles déterminent la structure des cellules et dirigent tous les processus vitaux.

Les fonctions des protéines sont caractéristiques pour chaque type et c’est grâce à elles que les cellules peuvent se protéger des agents externes, maintenir leur intégrité, contrôler et régulariser les fonctions. Chaque typologie de protéines exerce sa propre fonction de la même façon: par union sélective aux molécules.

Les protéines structurales se lient à d’autres molécules qui peuvent être d’autres protéines avec d'autres fonctions qui mènent à la création d’une structure plus grande. Il y en a d’autres qui se lient à différentes molécules: l'hémoglobine à l'oxygène, les enzymes aux substrats, les anticorps aux antigènes spécifiques, les hormones aux récepteurs spécifiques, les régulateurs de l’expression génique à l'ADN etc.

Les fonctions principales des protéines

Voici les fonctions des protéines:

  • Les protéines ont une fonction défensive vu qu’elles créent les anticorps et régularisent les facteurs contre les agents externes et les infections. Les toxines bactériennes, comme le poison des serpents ou les toxines botuliques, sont des protéines avec une fonction de défense. Les mucines ont un effet germicide, tandis que le fibrinogène et la trombine contribuent à la formation des coagules de sang pour éviter des hémorragies. Les immunoglobulines agissent comme des anticorps devant de possibles antigènes.
  • Les protéines ont une fonction régulatrice: elles constituent des composants tels que l’hémoglobine, les protéines plasmatiques, les hormones, les sucs digestifs, les enzymes et les vitamines qui causent les réactions chimiques dans notre organisme. Des protéines, comme la cycline, régularisent la division cellulaire tandis que d’autres l’expression des gènes.
  • Les protéines avec une fonction enzymatique sont très nombreuses et spécialisées. Elles agissent comme des biocatalyseurs qui accélèrent les réactions chimiques du métabolisme.
  • Les protéines servent d’amortisseurs pour maintenir, de différentes façons, le pH interne et l’équilibre osmotique. Dans ce cas, on parle de fonction homéostatique.
  • La contraction musculaire grâce à la myosine et à l’actine est une propriété des protéines contractiles qui facilitent le mouvement des cellules pour former les myofibrilles responsables de la contraction musculaire. Dans la fonction contractile des protéines est aussi impliquée le diène associé au mouvement des sourcils et des flagelles.
  • La fonction de résistance ou fonction structurale des protéines est très importante puisque les protéines forment les tissus d’appui qui rendent les organes et les tissus élastiques et résistants. C’est le cas du collagène du tissu fibreux conjoint ou de la réticuline et de l’élastine du tissu élastique conjoint. La structure de notre organisme se compose de cette typologie de protéines. Il y en a qui forment des structures cellulaires, comme les histones qui forment partie des chromosomes qui régularisent l’expression génétique. Des glycoprotéines agissent comme des récepteurs des membranes cellulaires ou simplifient le transport des substances.
  • Quand il est nécessaire, les protéines ont une fonction énergétique pour l'organisme étant donné qu’elles peuvent apporter jusqu’à 4 kcal d'énergie par gramme. Des exemples de la fonction de réserve des protéines sont la lactalbumine du lait ou l’ovoalbumine du blanc d’œuf, l'hordéine de l'orge et la gliadine du blé. Les deux dernières représentent la réserve d’acides aminés pour le développement de l’embryon.
  • Les protéines ont une fonction de transport: l’hémoglobine et la myoglobine transportent l’oxygène dans le sang des organismes vertébrés et dans les muscles. Dans les invertébrés, la fonction des protéines comme l'hémoglobine est réalisé par l’hémocyanine. Les cytochromes qui transportent les électrons et les lipoprotéines (qui transportent les lipides dans le sang) sont d’autres exemples de protéines avec une fonction de transport.