On obtient des images de la mémoire avec les protéines

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Pour la première fois, on a capturé une image de la mémoire à niveau cellulaire avec les protéines générées par le cerveau.

Image de protéines pour la création de souvenirs

L'image montre comment se forment les protéines dans les connexions entre cellules cérébrales quand un souvenir à long terme se crée. Les neuroscientifiques soupçonnaient que ce phénomène se produisait mais ils n’étaient pas arrivés à le voir jusqu’à présent.

L'expérience nous révèle quelques aspects surprenants de la formation de la mémoire, un processus encore mystérieux.

Kelsey Martin, biochimique de l'Université de la Californie à Los Angeles et ses collègues ont investigué la formation de la mémoire dans les neurones des escargots de mer Aplysia Californica, un bon modèle pour les cellules du cerveau dans d’autres organismes et chez les êtres humains.

Les chercheurs ont exposé les muerons à la sérotonine chimique, un stimulateur de formation de la mémoire (pour cette découverte Eric Kandel et ses collaborateurs ont gagné le Prix Nobel en 2000). Cette fois, les scientifiques ont trouvé une façon pour déterminer si de nouvelles protéines se formaient pendant la création d’un souvenir.

Ils ont utilisé cette protéine fluorescente qui peut changer de couleur de vert à rouge si elle est exposée à une lumière ultraviolette. Ils ont exposé d’abord les cellules à cette lumière pour que les protéines déjà présentes deviennent rouges. Quand les scientifiques ont provoqué la création de nouveaux souvenirs dans la mémoire, ils ont observñe les nouvelles protéines vertes dans le microscope.

"À différence de la mémoire à court terme, la mémoire à long terme a besoin de créer de nouvelles protéines" a affirmé le chercheur Waine Sossin, neuroscientifique de l'Université McGill à Montréal. "Pour que les souvenirs soient permanents, il faut synthétiser les protéines"

Les détails ne sont pas encore clairs, mais les scientifiques croient que les nouvelles protéines aident le renforcement des synapses et les connexions entre les neurones.

"La plupart des neuroscientifiques croit que les mémoires se créent quand la force des connexions synaptiques change" a dit Sossin. "Dans le relatif de la création d’un souvenir, aujourd’hui il y a différents modèles pour l’augmentation de force".

Cette étude révèle que plusieurs régions de l'ARN, un manuel de construction de protéines similaire au ADN, sont nécessaires pour former ces nouvelles protéines.

Les chercheurs ont aussi observé que les deux côtés de la synapse sont intéressés dans la formation de la mémoire, contrairement à ce qu’on pensait auparavant.

"Cela a été une surprise" a dit Martin. "Maintenant on peut voir comment la mémoire se forme au niveau des synapses individuelles"

Les scientifiques veulent comprendre comment nos cerveaux transforment les souvenirs en souvenirs à long terme. Étant donné que les synapses sont des connexions parmi les cellules, les experts pensent que pour associer plusieurs pensées et souvenirs il faudra fortifier ces connexions.

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