Découverte une nouvelle fonction des protéines

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Les chercheurs ont étudié la protéine NOD associée aux protéines motrices qui renforcent plusieurs activités cellulaires, dont le transport intracellulaire et la division cellulaire.

 La protéine NOD est associée aux protéines motrices

On a utilisé la cristallographie de rayon X pour en déterminer la structure. Ensuite, on a utilisé la cinétique enzymatique pour vérifier comment cela se crée.

Même si cette protéine a été trouvée dans la mouche à fruits, les résultats sont utiles pour déterminer les fonctions des protéines NOD pour les êtres humains. "Cette étude de NOD a donnée des réponses quant au fonctionnement d'un moteur kinésine" a affirmé Jared Cochran, un essayiste de post-doctorat à Dartmouth et auteur principale de l’étude.

"Au lieu de bouger pour son compte, elles s’attachent aux extrêmes des microtubules en formant un lien entre les bras des chromosomes et la croissance des microtubules de la cellule. Si la NOD ne fonctionne pas correctement, les deux cellules termineront avec un des deux ou sinon avec aucun de ces chromosomes. Cela serait létale pour la cellule et l’organisme dans la plupart des cas".

Avec des collègues du Lawrence Berkeley National Laboratory, du Stowers Institute for Medical Research de Kansas City, Missouri et du Kansas University Medical Center de Kansas City, Kansas, le groupe Dartmouth a publié leur étude le 9 janvier 2009 sur Cell. L'article s'intitule "ATPase Cycle of the Nonmotile Kinesin NOD Allows Microtubule End Tracking and Drives Chromosome Movement.".

"Avant cette étude, on avait démontré que les moteurs de kinésine fonctionnaient à travers des voies microtubulaires qui en cassaient les microtubules" a souligné Jon Kull, auteur principale du document et professeur associé de Chimie à Dartmouth. "Ce travail décrit un nouveau moyen du fonctionnement de la kinésine où le NOD ne bouge pas, mais il prend et laisse la fin de chaque filament en lui donnant une direction quand ils grandissent. La variété des fonctions de ces protéines est vraiment considerable".

Natasha Mulko, auteur du livre, a travaillé sur ce projet pour sa maîtrise du Doctorat en Chimie. Mulko vient d’obtenir sa licence en Odontologie à l'Université de Creighton. "Le travail de Natasha a été vraiment important pour cette étude. En effet, elle a travaillé pour obtenir et améliorer les cristaux de protéines utiles pour résoudre la structure" a dit Kull.

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